התקרחות מוגדרת כהעדר שיערות. השיער נושר ונעלם מהמקומות השונים שבהם הוא גדל בדרך כלל. המצב הבולט והמוכר הוא התקרחות בשער הראש אך במצבים שונים אפשר לראות התקרחות מפושטת יותר בבית השחי, או בגבות. מחקרים רבים נעשים על הסיבות להתקרחות על ידי חוקרים ורופאים מתחומים שונים של ביולוגיה ורפואה, ואף ישנו תחום ספציפי המטפל באזורים בגוף שבהם גדל שער והוא נקרא הירולוגיה. לרופאים המתמחים בתחום האנדוקרינולוגיה חלק חשוב במחקר זה בשל הגורמים ההורמונלים הנוטלים חלק נכבד בהתקרחות. גם פסיכולוגים נוטלים חלק חשוב במחקר כשהם בוחנים שאלות כמו: האם לחץ משפיע על התקרחות, ומה ההשפעות הפסיכולוגיות של ההתקרחות עצמה. רוב המחקר מתמקד בהתקרחות באזור הראש והקרקפת.

נשירה טבעית 

במצב טבעי נושרות כמאה שערות ביום באופן שווה מכל חלקי הראש. כל כמה שנים חלק מזקיקי השיער נכנס למצב של מנוחה הנמשך מספר חודשים ובמהלכו השערות שגדלות בהם נושרות. אך בשלב שבו אנו רואים תופעה המכונה מפרצים, או שלב מאוחר יותר שמכונה בפינו מצח נסוג, אין לנו ספק כי מדובר בתהליך התקרחות מתפשט שיגיע בסופו של דבר להתקרחות מלאה של כל קדמת הראש, כשרצועת שיער בודדת ודלילה תישאר באזור העורף. יש גברים שמתחילים להתקרח כבר בתום גיל ההתבגרות. במצב רגיל של התקרחות הורמון בשם DHT, הפעיל בגברים וקשור לפירוק הטסטוסטרון, גורם לקצב גדילת השיערות להתקצר מאוד עד כי הוא מעט כמעט לחלוטין, היום ישנם פתרונות וטיפולים רבים כגון הדמיית שיער, שיכולה לטשטש קרחות . אצל נשים התופעה אינה נפוצה אם כי אפשר לראות התקרחות במקרים מסוימים לאחר הפסקת הווסת.

גורמים אחרים 

לצד הגורמים הטבעים אפשר לראות גורמים אחרים הגורמים להתקרחות. אצל נשים תופעה  של התקרחות עקב גורמים הורמונלים תבוא לידי ביטוי לאחר לידה או הפלה או עקב הפסקת שימוש בגלולות למניעת הריון. גורמים אחרים להתקרחות יכולים להיות טראומה, מתיחה חזקה של השיער לאורך זמן, כימותרפיה, בעיות תזונתיות כמו דיאטות חריפות ואנורקסיה, פטריה באזור צמיחת השיערות ומחלות שונות הקשורות לבלוטת התריס ולכבד. ישנה גם התקרחות מסוג מיוחד הנקראת אלופציה אראטה שבה נראה קרחות חלקיות בצורת עיגול באזורים שונים בגוף, בקרקפת ואפילו בזקן.


סגור נגן